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Tradiciones de Halloween. ¿Truco o Trato?

La festividad de Halloween se ha convertido de una forma progresiva en una tradición internacional muy extendida. Cada vez es más común ver en este día disfraces, decoración y películas de terror, calabazas talladas o niños pidiendo dulces por las casas, incluso ya fuera de nuestros televisores. Sin embargo, es menos corriente saber de donde proceden o cómo surgieron los pequeños gestos que se realizan este día. Hoy hablaremos de la pedida de dulces, ¿Truco o Trato?.

 

La noche que hoy conocemos como Halloween, tiene una tradición más antigua de lo que podemos imaginar, ya que su origen data de hace más de 3000 años, y fue iniciada por los Celtas. Este pueblo procedente de las zonas de Inglaterra, Escocia, Irlanda y Francia celebraban su fin de año (coincidente con el fin del verano) con una fiesta, para dar paso a un periodo de noches más largas, frío y sin cosecha.

 

La noche del 31 de Octubre era conocida como Samhain, y se creía que los espíritus podían volver al mundo de los vivos. Por este motivo, se realizaban distintos rituales para ahuyentar a los malos espíritus y dirigir a los de sus difuntos de nuevo a su mundo. Entre ellos, se prendían hogueras y se ahuecaban nabos para introducir cenizas dentro a modo de linterna guía; tradición que en un futuro, y tras llegar los inmigrantes europeos a América, derivaría en la talla de calabazas relacionadas con la historia de Jack O´Lantern. Con el paso del tiempo, el Cristianismo bautizó ésta fiesta pagana como el “Día de Todos los Santos (y los difuntos)”, coincidente con el 1 de Noviembre o 1º de Samonis Celta.

 

A pesar de todo, la noche del 31 de Octubre no llegó a conocerse como “Halloween” hasta el siglo XIX, cuando los americanos adoptaron esta costumbre procedente de los inmigrantes irlandeses. Pero por aquel entonces, tan sólo se realizaban travesuras, bromas y sustos.

 

La práctica de pedir dulces en España, es una adaptación de la popular costumbre americana “trick-or-treat” o traducido “treta/travesura o dulce/regalo”, que terminó denominándose como “Truco o Trato” con el fin del mantener el juego fonético americano. En él, los niños recorren las casas pidiendo dulces o regalos con la amenaza de hacer una jugarreta, susto o broma a quien se niegue a entregarlos. Sin embargo, se cree que esta tradición es mucho más antigua y que procede de la Edad Media en Europa, cuando los mendigos pasaban por las casas ofreciendo rezar a los difuntos de la familia a cambio de “soul cakes” o “pan de almas” que era una especie de pan con pasas. A mayor número de pan de almas, mayores serían las oraciones, y eso ayudaría a pasar el alma del difunto al otro mundo.

 

De este modo, la “noche traviesa” y la pedida de dulces se combinaron para reducir los incidentes en esa misma noche se producían en América, y que poco a poco habían degenerado hasta en actos delictivos. Con este cambio de aires, y a partir de 1950, ésta costumbre se fue trasformando en la fiesta infantil y familiar que hoy conocemos.

 

Dietista-Nutricionista

Javier TENAS GONZALVO

 

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